Padronização e Morfogénese

Moises Mallo

Os vertebrados, apesar de apresentarem uma grande variedade de formas e dimensões corporais, desenvolvem-se de acordo com o mesmo padrão básico: produzem progressivamente as unidades modulares, cabeça, tronco e cauda, como resultado da atividade de um grupo de células denominadas coletivamente por progenitores axiais.

O primeiro nível de informação de padronização a que os progenitores são expostos, resulta na definição das diferentes áreas globais do corpo, ou seja, define-se se vão originar células correspondendo às regiões da cabeça, do tronco ou da cauda.

O segundo nível de informação de padronização é então responsável por definir o tipo de tecidos específicos a ser produzido pelos progenitores, em cada uma das regiões globais, o que eventualmente resultará na construção de um organismo funcional.

Ainda que a formação do corpo seja um processo contínuo, o desenvolvimento de cada uma das regiões da cabeça, tronco e cauda é controlado por redes genéticas distintas. São essencialmente variações na utilização das diferentes redes genéticas, as principais responsáveis pela vasta diversidade de padrões corporais observada ao longo da filogenia dos vertebrados.

O trabalho realizado neste grupo de investigação foca-se na compreensão destas redes genéticas que controlam a formação das diferentes áreas globais do corpo, assim como dos mecanismos que regulam as transições dos modos de desenvolvimento da cabeça para o tronco e do tronco para cauda.

O principal modelo animal que utilizam no laboratório é o murganho e combinam abordagens de edição genética e de transgénicos, com análises ao nível do genoma e técnicas avançadas de aquisição de imagem.

Recentemente começaram a utilizar outros modelos animais na investigação, tais como cobras e lagartos. O estudo destes modelos animais deverá contribuir para uma melhor compreensão do modo como os vertebrados evoluíram de forma a apresentarem a ampla variedade de arquiteturas corporais que hoje lhes conhecemos.

 


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