Le Fondateur

Calouste Sarkis Gulbenkian (1869-1955) était un homme d’affaires, collectionneur d’art et philanthrope, d’origine arménienne, né dans l’Empire ottoman.

 

Calouste Gulbenkian

Doté d’une vaste culture orientale et occidentale, Gulbenkian était avant tout un « architecte d’entreprises », avec une vision et un sens de l’équilibre des intérêts en jeu pendant la première moitié du XXe siècle. Grâce à sa persévérance, ses talents de négociateur et sa flexibilité, il joue un rôle fondamental de médiateur dans les négociations internationales concernant l’exploitation des réserves de pétrole sur l’actuel territoire de l’Irak. Tout au long de sa vie, judicieusement guidé par son goût personnel, il réunit une collection d’œuvres d’art très éclectique, unique au monde. Il acquiert la nationalité britannique en 1902 et meurt en 1955, à Lisbonne, ville où il a passé les dernières années de sa vie et où son testament indique que devra être construit le siège d’une fondation internationale portant son nom, pour le bénéfice de toute l’humanité.