Sudhir Hazareesingh et Ricardo Soares de Oliveira

Black Spartacus : the Epic Life of Toussaint Louverture

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A l’occasion de la publication du livre Black Spartacus: the epic life of Toussiant Louverture, Ricardo Soares de Oliveira discutera de ses enjeux avec son auteur, Sudhir Hazareesingh.

La révolution haïtienne a commencé dans la colonie française des Caraïbes de Saint-Domingue avec une révolte d’esclaves en août 1791, révolte qui débouchera une douzaine d’années plus tard avec la proclamation du premier État noir indépendant du monde. Après l’abolition de l’esclavage en 1793, Toussaint Louverture, lui-même ancien esclave, devient le chef de la population noire de la colonie, le commandant de son armée républicaine et finalement son gouverneur. Au cours de sa vie, Louverture doit affronter plusieurs systèmes de domination de son époque – l’esclavage, le colonialisme, l’impérialisme et la hiérarchie raciale.

Black Spartacus s’appuie sur un important fonds d’archives, en grande partie négligé par les précédents biographes de Louverture, pour suivre chaque étape de son voyage singulier, de ses triomphes contre les troupes françaises, espagnoles et britanniques à sa diplomatie régionale habile, ses relations machiavéliques avec les administrateurs coloniaux français, et la promulgation audacieuse d’une Constitution autonome. Sudhir Hazareesingh montre que Louverture a d’abord développé sa vision et son leadership en réponse aux idéaux des Lumières importés et aux événements révolutionnaires en Europe et en Amérique, mais aussi à travers un héritage hybride de culture esclavagiste fraternelle, de mysticisme caribéen et de traditions africaines. Surtout, Hazareesingh réussit à refaire vivre la voix entraînante de Louverture et la force de sa personnalité, ce qui en fait la biographie la plus captivante et la plus complète à ce jour.

Après sa mort dans le fort français, Louverture est devenu une figure de légende, célébrée par les esclaves outre-Atlantique et par des générations de républicains européens et de figures progressistes des Amériques. Il a inspiré le militant anti-esclavagiste Frederick Douglass, le plus éminent afro-américain du 19e siècle, et sa lutte d’émancipation a été saluée par ceux qui ont défié la domination impériale et coloniale jusqu’au 20e siècle. À l’époque moderne sa vie a inspiré la pensée fondatrice de la négritude du poète français Aimé Césaire et a été célébré dans de nombreuses pièces de théâtre, de chansons, de romans, de poèmes, de statues. Black Spartacus retrace l’histoire épique du premier super-héros noir du monde.

Sudhir Hazareesingh est professeur de Sciences politiques au Balliol College d’Oxford  et membre de la British Academy. Il a publié de nombreux ouvrages sur l’histoire politique et intellectuelle de la France moderne, des époques révolutionnaire et napoléonienne à nos jours. Black Spartacus, sa prochaine biographie du leader révolutionnaire haïtien Toussaint Louverture, sera publiée par Allen Lane en septembre 2020. 

Ricardo Soares de Oliveira est professeur de Relations internationales de l’Afrique au Département de Politique et de Relations internationales de l’Université d’Oxford. Il est co-rédacteur en chef d’African Affairs, le journal de la Royal African Society, et co-directeur du programme African Governance de la Oxford Martin School

 

The Haitian Revolution began in the French Caribbean colony of Saint-Domingue with a slave revolt in August 1791, and culminated a dozen years later in the proclamation of the world’s first independent black state. After the abolition of slavery in 1793, Toussaint Louverture, himself a former slave, became the leader of the colony’s black population, the commander of its republican army and eventually its governor. During the course of his extraordinary life, Louverture confronted and for a time overcame some of the dominant forces of his epoch – slavery, settler colonialism, imperialism, and racial hierarchy. 

Black Spartacus draws on a wealth of archival material, much of it overlooked by previous biographers, to follow every step in Louverture’s singular journey, from his triumphs against French, Spanish, and British troops to his skilful regional diplomacy, his Machiavellian dealings with successive French colonial administrators, and his bold promulgation of an autonomous Constitution. Sudhir Hazareesingh shows that Louverture developed his vision and leadership not solely in response to imported Enlightenment ideals and revolutionary events in Europe and the Americas, but through a hybrid heritage of fraternal slave culture, Caribbean mysticism and African traditions. Above all, Hazareesingh retrieves Louverture’s rousing voice and the force of his personality, making this the most engaging as well as the most complete biography to date.

After his death in the French fort, Louverture became a figure of legend, celebrated by slaves across the Atlantic, and by generations of European republicans and progressive figures in the Americas. He inspired the anti-slavery campaigner Frederick Douglass, the most eminent 19th century African-American, and his emancipatory struggle was hailed by those who defied imperial and colonial rule well into the 20th century. In the modern era his life informed the French poet Aimé Césaire’s seminal idea of négritude and he has been celebrated in a remarkable range of plays, songs, novels, poems, and statues. Here, in all its drama, is the epic story of the world’s first black superhero.

Sudhir Hazareesingh is a Fellow in Politics at Balliol College, Oxford, and a Fellow of the British Academy. He has written extensively on the political and intellectual history of modern France, from the Revolutionary and Napoleonic eras to the present. Black Spartacus, his forthcoming biography of the Haitian revolutionary leader Toussaint Louverture, will be published by Allen Lane in September 2020.

Ricardo Soares de Oliveira is Professor of the International Politics of Africa at the Department of Politics and International Relations, University of Oxford; He is co-editor of African Affairs, the journal of the Royal African Society, and co-director of the Oxford Martin School’s Programme on African Governance.

 

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