Como é que as aves se orientam nas migrações?

Um naturalista no Jardim Gulbenkian

Durante muito tempo, a migração das aves foi um mistério para os humanos e só nos últimos cem anos começámos a compreender este movimento regular. Mas, mesmo com os avanços da tecnologia, ainda há muitas coisas que desconhecemos. 

A migração das aves, uma das maravilhas do mundo natural, é uma forma de adaptação destes animais. As aves migram para sobreviver, apesar de correrem riscos: “Contrariamente ao que podemos ter aprendido na escola, as aves não migram para fugir ao frio do inverno; migram para locais onde consigam encontrar uma maior abundância de alimento”, explica Gonçalo Elias, coordenador do portal Aves de Portugal. 

A diversidade de rotas e de estratégias de migração é impressionante. Todos os anos, por esta altura, milhões de aves riscam os céus do planeta nas suas rotas migratórias, regressando aos territórios onde se reproduzirão, na primavera.  

Acredita-se que as aves selvagens migradoras se orientam pelos astros, diz Gonçalo Elias. “As aves orientam-se pelo sol e pelas estrelas. Estas últimas servem de referência a muitas espécies migradoras”, em concreto para as que escolhem migrar durante a noite, como as aves insetívoras, por exemplo.

Existem outros fatores que ajudam as aves a orientarem-se nas suas viagens como, por exemplo, o seu alinhamento com o campo magnético da Terra. Ainda há muito por descobrir, mas acredita-se que “a informação sobre as rotas de migração estará como que inscrita nos genes”, acrescenta. As aves “sentem” para onde se devem dirigir e como lá chegar e voam por “instinto”. 

Além disso, para as espécies que migram em grupo formando bandos maiores ou menores, “os jovens seguem atrás dos adultos, imitando o que eles fazem”.  

Nesta altura do ano, são várias as espécies que começaram já as suas migrações estivais. No caso português, as primeiras andorinhas, os primeiros cuco-rabilongos e peneireiros-das-torres já chegaram, vindos de África. Estas três espécies estão entre as primeiras migradoras a chegar ao nosso país, todos os anos. O Jardim Gulbenkian é um importante ponto de “stopover” durante as migrações de várias aves como o rouxinol-pequeno-dos-caniços ou os papa-moscas e também um local de invernada para muitas outras espécies migratórias. Nesta altura do ano podemos observar a chegada das andorinhas e andorinhões, que aqui permanecem durante a primavera e verão.

 

A cada mês, a revista Wilder desvenda-lhe alguns dos fenómenos que estão a acontecer no Jardim Gulbenkian e no mundo natural.

 

Fotografias de Diogo Oliveira.