FCG Secção: Jardim

Choupo-negro

Populus nigra

Família e descrição

Da família da Salicaceae, o choupo-negro é uma árvore de folha caduca que pode alcançar os 30 m de altura.
A sua copa pode ser piramidal, oval ou colunar, de 8 a 15 m de diâmetro, com ramificação abundante. A casca é cinzenta e lisa nos exemplares jovens, fissurada longitudinalmente e mais acastanhada nos exemplares adultos.
As folhas são simples, alternas, deltoides a ovadas, pontiagudas, miudamente recortadas, com pecíolo de 2 a 6 cm. De cor verde brilhante na página superior, tornam-se amarelas no outono.
A floração ocorre antes da formação das folhas entre fevereiro e abril. As flores são pequenas, agrupadas em amentilhos unissexuais pendentes. Os amentilhos masculinos são cinzentos, dos quais sobressaem os estames de cor avermelhada; os femininos são amarelo-esverdeados.
O fruto é uma cápsula com 7 a 9 mm, elipsoide, com sementes que possuem uma penugem branca, conhecida por lã seminal.
A sua proveniência não é consensual, sendo apontada a Europa oriental e o Oeste da Asia como áreas de origem mais prováveis, tendo-se tornado silvestre na maior parte da Europa e Norte de África. Há registos do seu cultivo desde a antiguidade.

 

Origem e habitat

Os choupos são árvores de galerias ripícolas, podendo surgir espontaneamente em locais bem iluminados com solos profundos, húmidos e frescos.

 

Utilizações e curiosidades

É utilizada como ornamental e na proteção dos vales das ribeiras. É uma árvore de crescimento rápido e ciclo de vida curto. Pode ser propagada por estaca, também podendo nascer das raízes.
A madeira leve, de cor clara, é utilizada para o fabrico de pasta de papel, palitos, fósforos, brinquedos e outos objetos de carpintaria ligeira, No passado, foi muito utilizada na construção de vagões de comboio.
As suas propriedades medicinais provêm da casca dos ramos, sendo utilizada em infusões contra a febre, reumático e bronquites.