FCG Secção: Jardim

Árvore-da-Castidade

Vitex agnus-castus

Família e descrição

É um arbusto de folha caduca da família Verbenaceae que pode atingir até cerca de 6 m de altura.

Distingue-se pela copa aberta, expandida, ramos cinzentos, folhas opostas, compostas digitadas, mas sobretudo pela magnífica floração no verão.

As flores tubulosas, labiadas, em panículas terminais eretas, são nectaríferas, atraindo abelhas e aves.

O fruto é uma drupa globosa preta-avermelhada.

 

Origem e habitat

Originário da região mediterrânica e Ásia central, é subespontâneo no Noroeste de Portugal.

 

Utilizações e curiosidades

O extrato de todas as frutas vitex possui componentes que afetam a atividade da glândula pituitária, razão pela qual é muito usado em medicina já desde a Grécia antiga por célebres médicos como Hipócrates no tratamento do desequilíbrio hormonal feminino.

Propaga-se por estaca durante o período vegetativo de dormência.

Dá-se bem em quase qualquer solo com boa drenagem, em sol pleno ou sombra parcial.