Ameixeira-de-jardim

Prunus cerasifera

Família e descrição

Da família Rosaceae, é uma pequena árvore caduca que pode alcançar cerca de 8m de altura.
Possui ramos lisos e brilhantes.
Caracteriza-se pela sua folhagem púrpura. As folhas alternas, elípticas, finamente dentadas, lisas e brilhantes com cerca de 6cm de comprimento, são vermelhas na primavera e púrpura no verão.
A floração é muito abundante, sendo das primeiras árvores a florescer, no fim do inverno, início da primavera, antes da folhagem. As flores são brancas-rosadas de 5 pétalas, hermafroditas e radialmente simétricas. 
Os frutos são globosos e de cor púrpura, amadurecendo no final do verão.

 

Origem e habitat

Originária da Península Balcânica e Crimeia, é uma árvore muito usada como ornamental em parques e jardins em Portugal.

 

Utilizações e curiosidades

Os frutos são comestíveis, podendo ser doces e saborosos ou ácidos, muitas vezes usados em compotas. 
Não tem exigências quanto ao tipo de solo, vegetando inclusivamente em solos pobres mas com humidade suficiente e bem drenados. Cresce, contudo, melhor em solos com uma camada superficial rica e em situação de boa exposição solar ou meia sombra. Resiste a secas médias, geadas, e alguma contaminação. Requer manutenção baixa e pode ser multiplicada por sementes ou por estacas; as variedades por enxerto.