• Canvas
  • Tempera
  • Inv. 81P69

António Soares


Natacha should be considered within the broader context of the attention that Soares devotes to the depiction of women, including other works that are part of the CAM collection, such as Retrato da Irmã do Artista and Retrato de Maria de Mello Breyner, alongside other pieces in the field of graphic arts which display women’s newfound status following World War I. During this decade the artist gained recognition on the national artistic scene, as proven by the canvases commissioned for the café A Brasileira and for the Bristol Club in 1925.


In 1929 Soares was awarded the second prize by the salon of the Sociedade Nacional de Belas-Artes for Natacha, which is considered his best pictorial work. The quality of his offerings was later confirmed when he won the Columbano Prize from the 1st Salon of the Secretariado de Propaganda Nacional (SPN) in 1935, followed by the Grand Prix at the International Exhibition in Paris in 1937. If the Columbano Prize consolidated the legacy of the painter Columbano Bordalo Pinheiro, it also demonstrated the approval of the Estado Novo, represented by António Ferro*, who saw Natacha, despite its unorthodox shapes, as a prescient paragon of an official taste that sought to recruit into the SPN salons any artists who were showing unrest. The work brings together masterful drawing and loose, expressive brushstrokes, and the treatment of the space occupied by the woman exhibits an anatomical rigour which is apparently abandoned in the elongation of the thighs. We are faced with this ambiguity again in the woman’s figure, elegant yet tinged with eroticism, and the way she appears uninhibited while avoiding our gaze, against a background which, appearing almost like a stage set, unleashes the Russian ballerina’s voluptuousness.


As with the Retrato de Maria de Mello Breyner, the background is not strictly based on perspective, revealing the fundamental underpinnings of Soares’ oeuvre. This painting shows the care given to the pose, the use of blots of colour to animate compositions that tend towards the monochromatic, the vibrancy of the whites, the skilled treatment of volume in the figures, the background, which has an increasingly unfinished look as the gaze of the viewer moves from the central figure towards the edges of the pictorial surface, and the attention given to the main lines of the composition. The painter directs our gaze towards the woman’s skin, diminishing its contrast against the deep black of her dress by animating the edges with greyish brushstrokes. This subtle balance in tone is, in fact, extended to the relationship between her legs and the objects to her left, or between the pink bow and the upper coat of paint on those same objects. Nevertheless, the pose of the dog, on a slight slant, which is emphasised by the vertical alignment of the bow, also contributes to the compositional dynamism of the surface as a whole.


André Silveira

May 2010


* António Ferro directed the SPN/SNI (Office of State Propaganda / National Information Office) from its foundation, in 1933, to 1949. As the mentor of this institution, Ferro developed a policy of cultural promotion as well as the dictatorial regime’s propaganda.

Art portugais: peinture et sculpture du naturalisme à nos jours
Bruxelles, Palais des Beaux-Arts, 1967
Roteiro do Centro de Arte Moderna
Lisboa, Fundação Calouste Gulbenkian, Centro de Arte Moderna, 1985
Arte Contemporáneo Portugués
Lisboa, Fundação Calouste Gulbenkian, Centro de Arte Moderna, 1987
Catálogo de exposição
Outra forma outra função: dos modernistas aos anos 60
Almada, Galeria Municipal de Arte, 1989
Arte moderna portuguesa no tempo de Fernando Pessoa, 1910-1940
Kilchberg, Stemmle, 1997
A arte em Portugal no século XX, 1911-1961
Lisboa, Bertrand, 1985
100 pintores portugueses do século XX
Lisboa, Alfa, 1986
O modernismo na arte portuguesa
Lisboa, Ministério da Cultura e da Ciência. Secretaria de Estado da Cultura, 1979
Centro de Arte Moderna José de Azeredo Perdigão: Roteiro da colecção
Lisboa, Fundação Calouste Gulbenkian, 2004
Dicionário de pintores e escultores portugueses ou que trabalharam em Portugal. Vol. V
Lisboa, Livraria Civilização, 1988
Arte moderna portuguesa através dos prémios artísticos do S.N.I, 1935-1948
Lisboa, S.N.I., 1948
Exposições de arte portuguesa dos séculos XIX e XX em colecções particulares: pintores figurativos em 5 colecções
Lisboa, Sociedade Nacional de Belas Artes, Companhia Portuguesa de Petróleos, BP, 1969
Almada, António Soares, Feyo, Jorge Barradas
Lisboa, Sociedade Nacional de Belas Artes, 1963
Catálogo de exposição
Arte portugués: pintura y escultura del naturalismo a nuestros dias
Lisboa, Fundação Calouste Gulbenkian, Casón del Buen Retiro, Presidência do Conselho. Secretariado Nacional, 1968
Catálogo de exposição
Portugese kunst : schilder- en beeldhouwkunst, van het naturalisme tot op heden
Lisboa, Presidência do Conselho. S.N.I., Palais des Beaux-Arts, Fundação Calouste Gulbenkian, 1967
Catálogo de exposição
António Soares: Centenário do Seu Nascimento, 1894-1994
Porto, Galeria Alvarez - Arte Contemporânea, 1995
Heimo Zobernig e a Colecção do Centro de Arte Moderna da Fundação Calouste Gulbenkian/ Heimo Zobernig and the Collection of the Calouste Gulbenkian Foundation Modern Art Centre; Heimo Zobernig and the Tate Colllection/ Heimo Zobernig e a Colecção da Tate
Lisboa/ St. Ives, 2009
Catálogo de exposição
Inauguração do CAM
Curator: A definir
20 de Julho de 1983
Lisboa, Centro de Arte Moderna/ FCG
20 de Julho 1983.
Arte Contemporáneo Portugués
Fundação Calouste Gulbenkian
Curator: CAM/FCG
Fevereiro de 1987 a Março de 1987
Madrid, Museo Espanõl de Arte Contemporáneo
Exposição organizada pelo CAM e pelos ministérios dos "Asuntos Exteriores" e da Cultura de Espanha. A exposição apresentou obras da Colecção do Centro de Arte Moderna e de colecções particulares.
Exposições de Arte Portuguesa dos Séculos XIX e XX em Colecções Particulares. II
Maio 1972
Lisboa, SNBA
II Artistas figurativos, Pintura e Desenho em 5 Colecções. Oorganização Companhia Portuguesa de Petróleos BP.
Heimo Zobernig e a Colecção do Centro de Arte Moderna da Fundação Calouste Gulbenkian
Curator: Jürgen Bock
11 de Fevereiro de 2009 a 31 de Agosto
Centro de Arte Moderna
Exposição realizada em parceria com a Tate St. Ives. Inclui obras da colecção da Tate de St. Ives, do Centro de Arte Moderna e do artista Heimo Zobernig. De 24 de Maio a 31 de Agosto de 2009 estiveram expostas apenas as obras do CAM escolhidas pelo artista.
Art Portugais - Peinture et Sculpture du Naturalisme à nos jours.
Fundação Calouste Gulbenkian
Outubro a Novembro de 1967
Palais des Beaux - Arts
Abril a Maio de 1968
Casón del Buen Retiro
30 de Janeiro a 25 de Fevereiro de 1968
Centre Culturel Portugais, Fondation Calouste Gulbenkian
Comissário: Fernando de Azevedo. Bruxelas, Paris, Madrid, Outubro de 1967 a Maio de 1968.
Outra forma outra função: dos modernistas aos anos 60
Março de 1989
Galeria Municipal de Arte
Exibiu 5 obras de Amadeo.
Arte moderna portuguesa no tempo de Fernando Pessoa, 1910 -1940
18 de Dezembro de 1997 a 12 de Fevereiro de 1998
Centro Cultural de Belém
20 de Setembro a 30 de Novembro de 1997
Schirn Kunsthalle
Exibiu 15 obras de Amadeo.
Exposição SNBA
Curator: SNBA
1929 a 1929
SNBA, Lisboa
I Exposição do SPN
Curator: SPN
1935 a 1935
I Exposição do Secretariado da Propaganda Nacional.
Arte moderna portuguesa através dos prémios artísticos do S.N.I, 1935-1948
Curator: S.N.I.
1948 a 1948
Almada, António Soares, Feyo, Jorge Barradas
Curator: SNBA
1963-11-01 a 1963-11-30
S.N.B.A., Lisboa
Exposição dos Prémios do S.N.I. 1934 - 1966
Curator: S.N.I.
1966-07-01 a 1966-07-31
Organização: S.N.I. (Secretário Nacional de Informação à época: C. Moreira Baptista)
António Soares: centenário do seu nascimento / 1894-1994
Galeria Alvarez
Curator: Galeria Alvarez
1995-02-01 a 1995-03-31
Museu de Arte Contemporânea, Forte de São Tiago, Funchal
1994-12-01 a 1995-01-31
Galeria Alvarez, Porto
Museu de Arte Contemporânea, Forte de São Tiago, Funchal, Fevereiro e Março de 1995.
Updated on 23 january 2015

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